Guerras

Divisões blindadas

Divisões blindadas

O artigo a seguir sobre a Segunda Guerra Mundial do Exército Alemão é um trecho da Enciclopédia do Dia D de Barrett Tillman.


O exército alemão era frequentemente identificado erroneamente nos relatórios anglo-americanos como a "Wehrmacht", que de fato se referia às forças armadas como um todo. A palavra alemã para "exército" é Heer; o comando geral do exército era OKH, ou Oberkommando des Heeres, em Zossen, perto de Berlim. Oberkommando der Wehrmacht (OKW), que era essencialmente o domínio de Hitler desde 1938, permaneceu sob seu controle direto. Como a Wehrmacht era composta pelas unidades do exército, da marinha, da força aérea e da Waffen SS, o interesse de Hitler e, portanto, a lealdade foram divididos em favor do exército. Com sua experiência na Primeira Guerra Mundial, ele sentiu que entendia a guerra terrestre, enquanto deixava a marinha para profissionais competentes. Seus parceiros políticos, Hermann Göering e Heinrich Himmler, operavam a força aérea e a SS, respectivamente, principalmente como bem entendiam, mas nenhum deles era totalmente imune à influência e intromissão do Führer.

Do ponto de vista operacional, a partir de 1941, a OKW dirigiu a sorte alemã em todas as frentes, exceto a Rússia, que permaneceu a província especial da OKH. No entanto, uma falha organizacional limitou a utilidade do acordo, porque Hitler manteve seus comandantes do exército concentrados em preocupações operacionais e não estratégicas. A situação piorou ainda mais depois que Hitler, tecnicamente civil, se nomeou comandante em chefe do exército, um ato sem precedentes na história da Prússia ou da Alemanha.

O exército alemão levantou 315 divisões de infantaria incríveis durante a Segunda Guerra Mundial - um total impressionante, considerando que os Estados Unidos formaram apenas sessenta e seis divisões de infantaria do Exército e seis para o Corpo de Fuzileiros Navais. Outras dezoito divisões de infantaria da Waffen SS aumentaram o total de Heer.

Em 1939, a maioria das divisões compreendia três regimentos, cada um dos três batalhões - o formato "triangular" adotado pelo Exército dos EUA em contraste com as formações "quadradas" anteriores. Além disso, as divisões alemãs tinham um esquadrão de reconhecimento, um batalhão antitanque e engenheiro, e um regimento de artilharia totalizando quarenta e oito canhões de 105 e 155 mm.

Em contraste, em 1944, um regimento de infantaria alemão representativo tinha dois batalhões e um regimento de artilharia com trinta e dois canhões. O déficit foi parcialmente compensado pela melhoria da capacidade antitanque e antiaérea. No entanto, no dia D não havia mais uma divisão de infantaria alemã "padrão". A mão-de-obra havia sido esticada até o limite, e as unidades geralmente eram reforçadas (ou próximas a ela) apenas para operações importantes. Caso contrário, novas unidades geralmente eram formadas, em vez de enviar substituições para as mais antigas.

A Alemanha também empregava divisões de granadeiros panzer, que eram essencialmente infantaria mecanizada. Cada divisão de granadeiros tinha nominalmente transporte motor adequado para a infantaria e artilharia, além de um batalhão de tanques designado. No entanto, mesmo no auge, o exército alemão tinha aproximadamente 50% de cavalos, e a diferença prática entre granadeiros panzer e infantaria de "perna reta" diminuía consideravelmente ao longo do tempo.

Em nenhum lugar o declínio do exército alemão outrora invencível foi melhor ilustrado do que em seu componente blindado. Uma divisão panzer de 1940 colocou em campo 328 tanques de todos os tipos, com cinco batalhões de infantaria mecanizada, além de batalhões de engenheiros, antitanques e de reconhecimento. Em comparação, em 1944, uma divisão panzer de força total possuía cerca de 160 tanques - metade da figura de 1940 - e quatro batalhões de infantaria mecanizada. Além disso, em 1944 a artilharia de divisão compreendia seis baterias, nominalmente com quarenta e dois obus de 105 mm, dezoito canhões de 75 mm e uma dúzia de 150 mm.

Apesar de uma impressionante disparidade numérica a favor dos exércitos ocidentais e soviéticos, o Heer freqüentemente lutou contra seus oponentes. Os principais motivos foram triplos: um alto grau de experiência institucional; excelente liderança e treinamento até o nível da unidade; e uma combinação de doutrina bem integrada e equipamentos de primeira classe. Os tanques alemães eram tecnicamente superiores a qualquer coisa que os Estados Unidos ou a Grã-Bretanha colocassem em campo e podiam lidar com o excelente T-34 soviético. Consequentemente, a desvantagem numérica enfrentada pelas unidades panzer era freqüentemente corrigida por equipamentos de alta qualidade e habilidade praticada.

A artilharia do exército alemão era lendária e, embora a arma antiaérea de 88 mm de duplo objetivo (igualmente bem-sucedida contra a armadura) tenha atraído muita atenção, a maioria dos "tubos" alemães eram de alta qualidade e disparavam excelentes munições. Eventualmente, no entanto, a artilharia americana e russa igualmente competente fez sentir seu peso.

As armas leves da Alemanha, especialmente as automáticas, eram de classe mundial e tiveram um papel fundamental no sucesso do campo de batalha. Mas a liderança contava com mais do que equipamentos. Repetidas vezes o exército alemão conseguiu reunir elementos de unidades agredidas de fontes díspares e realizar operações surpreendentemente eficazes, geralmente mantendo movimentos ou retrógrados. A organização e conduta de tais Kampfgruppen (grupos de batalha) foi tão impressionante que os comandantes da OTAN os estudaram durante a Guerra Fria.

As divisões alemãs eram menores do que suas contrapartes americanas (12.769 em força total contra 14.037) e continham 2.500 menos fuzileiros, embora grande parte do déficit fosse composto por armas automáticas. As unidades americanas tinham o dobro de morteiros e armas antitanque, mas as divisões alemãs possuíam mais e muitas vezes melhor artilharia. No entanto, os americanos eram muito mais móveis. O Waffen SS geralmente compreendia divisões experientes e equipadas com equipamentos que operavam separadamente do exército. As divisões da SS também costumavam ser maiores do que suas contrapartes da Heer.

No início de junho de 1944, o exército alemão estava espalhado por toda a massa da Eurásia: 156 divisões implantadas contra a Rússia, vinte e sete na Itália e cinquenta e quatro no oeste. No geral, a ordem de batalha alemã na Normandia envolveu nove corpos de infantaria (um paraquedas) e cinco corpos de panzer. As seguintes unidades blindadas foram contratadas em junho:

Divisões blindadas

A Alemanha tinha dez divisões panzer na Normandia, incluindo cinco da Waffen SS. A maioria tinha experiência no Ocidente e na Rússia. No entanto, a divisão panzer média ao longo da Muralha do Atlântico possuía apenas setenta e cinco tanques. Devido às medidas de engano dos Aliados, algumas unidades blindadas alemãs falharam em envolver os anglo-americanos até depois do Dia D.

Primeiro SS Panzer Leibstandarte Adolf Hitler

O "guarda-costas" de Hitler foi formado em Berlim em março de 1933 com cerca de 3.600 homens, mas permaneceu em grande parte uma organização política até o início da guerra. O Oberstgruppenfuhrer Josef Dietrich liderou a divisão como unidade de granadeiros panzer a partir de 1 de setembro de 1939, atacando a Polônia, a França e os Países Baixos. Em abril de 1943, ele foi sucedido por Brigadeführer (general de brigada) Theodor Wisch, que permaneceu até 20 de agosto de 1944. Em outubro de 1943, após um combate na Rússia e na Itália, Leibstandarte foi reorganizado como uma unidade panzer. Wisch levou a Primeira SS para a Bélgica em maio de 1944, elevando sua força para 16.600 homens.

Leibstandarte lutou na Normandia, onde foi fortemente atacado por forças aéreas e terrestres aliadas em um contra-ataque perto de Mortain. O Brigadeführer Wilhelm Mohnke assumiu o comando depois que Wisch foi ferido em agosto, depois retirou e reformou a divisão a tempo de participar da ofensiva das Ardenas naquele inverno. Transferida para o leste, a divisão tentou levantar o cerco a Budapeste, mas fracassou. Terminou sua luta na Hungria e na Áustria em 1945, onde o Brigadeführer Otto Kumm se rendeu em 8 de maio.

Second Panzer

Uma das três unidades de tanques mais antigas do exército alemão, o Second Panzer foi formado em Wurzburg em 1935, sob o comando do general Major Heinz Guderian - um dos maiores comandantes blindados de todos os tempos. A divisão mudou-se para Viena após o Anschluss de 1938 e, posteriormente, muitos austríacos foram designados.

Sob o general der Panzer Truppen Rudolf Veiel, o Segundo Panzer lutou na Polônia em 1939 e na França em 1940. Retornando para o leste, foi comprometido com os Bálcãs e a Rússia em 1941, vendo um combate quase constante. A divisão sobreviveu à batalha épica de Kursk no verão de 1943 e foi retirada para descanso e recuperação na França em 1944.

O general Heinrich Freiherr von Luttwitz assumiu o comando da divisão em fevereiro de 1944. Logo após o Dia D, lançou um ataque a Mortain; fracassou contra forte oposição e ele se retirou. Parte da divisão escapou do bolso de Falaise, reagrupou-se em setembro e participou da ofensiva das Ardenas naquele inverno. A essa altura, o general Major Meinrad von Lauchert havia assumido o controle.

No final, o comando, sob o comando de Oberst (coronel) Carl Stollbrock, havia murchado para quatro tanques, três armas de assalto e cerca de duzentos homens, que se renderam às tropas aliadas em Plauen em abril de 1945.

Segundo SS Panzer das Reich

A futura Segunda Divisão SS Panzer foi formada a partir de três regimentos da SS em outubro de 1939. Seu título mudou nos três anos seguintes, tornando-se Das Reich em maio de 1942. Tornou-se uma divisão de granadeiros panzer em novembro de 1942, com base na Segunda Divisão Motorizada da SS, que haviam lutado nos Balcãs e na Rússia 1941-42. A divisão participou da ocupação de Vichy em 1942, retornando à Frente Oriental no início de 1943.

O Das Reich tornou-se uma divisão panzer dedicada (a segunda na SS) em outubro de 1943, sob o comando do Gruppenfuhrhrer (grande general) Heinz Lammerding, que permaneceu até julho de 1944. A divisão montada na França no início de fevereiro de 1944 e em junho contava com 20.100 soldados em seu regimento panzer , dois regimentos de granadeiros, um regimento de artilharia autopropulsada e unidades afiliadas. Standartenführer (coronel) Christian Tychsen comandou brevemente até que o Brigadeführer Otto Baum assumisse em 28 de julho.

Das Reich se opôs a Overlord, recebendo condenação duradoura por uma atrocidade conduzida no caminho. Em Oradour sur Glane, 250 milhas ao sul da Normandia, uma empresa do Regimento Der Führer matou 642 civis em represália aos ataques da Resistência Francesa e ao seqüestro de um oficial alemão na área. A cidade permanece sem restauração, em homenagem às vítimas.

Retirado para a Alemanha, o Segundo SS desempenhou um papel de liderança na ofensiva das Ardenas no final de 1944, novamente sob Lammerding. Operações subsequentes foram conduzidas na Hungria e na Áustria durante 1945. O Standartenfuhrer Karl Kreutz entregou seu comando ao Exército dos EUA em maio.

Durante a guerra, as tropas do Das Reich receberam 69 cruzes de cavaleiro, um recorde para as unidades da Waffen SS.

Nono SS Panzer Hohenstaufen

O honorífico do nono SS Panzer foi selecionado para reconhecer a dinastia Hohenstaufen do Sacro Império Romano de 1138 a 1250. Não obstante seu status de elite na SS, quando formado em fevereiro de 1943, dependia parcialmente de recrutas. As unidades componentes foram o Nono Regimento Panzer, o Nono e o Vigésimo Granadeiro Panzer e a Nona Panzer Artilharia.

O comandante original foi Obergruppenfuhrer (tenente-general) Willi Bittrich, de fevereiro de 1943 a 29 de junho de 1944. Comprometido com a Rússia em março de 1944, Hohenstaufen ajudou a libertar forças alemãs do bolso de Kamenets-Podolsk no mês seguinte.

Como parte do II SS Panzer Corps, a divisão foi rapidamente transferida para o Ocidente em junho, onde Bittrich foi sucedido por Oberfuhrer (entre o coronel e o general de brigada dos EUA) Thomas Muller, que iniciou uma sucessão de líderes de vida curta em julho. Sem 25% de sua força autorizada em oficiais e não-membros, a divisão também enfrentou uma grave escassez de transporte - 345 caminhões de cross-country estavam à mão dos quase 1.100 autorizados. O transporte rodoviário era um pouco mais abundante. Nenhum Mark V Panthers (tanques, alemão) estava disponível, então Hohenstaufen se contentou com o Mark IVs.

O comandante final de Hohenstaufen era o brigadeiro-general (brigadeiro-general) Sylvester Stadler, que assumiu o comando em outubro de 1944 e permaneceu nos sete meses finais da guerra.

Décimo SS Panzer Frundsberg

A décima SS Panzer foi criada como uma divisão de granadeiros panzer em janeiro de 1943 e foi designada uma unidade de tanque em outubro, sob o comando do Gruppenführer (grande general) Lothar Debes. A divisão foi enviada à Rússia em março de 1944 e, como sua divisão irmã Nona SS, participou da fuga de Kamenets em abril. No entanto, retornou à França em meados de junho em resposta à crise na Normandia. Um pouco menos forte, contava aproximadamente 15.800 homens na época do Dia D. Sob o comando do Gruppenführer Heinz Harmel, que comandaria a divisão durante todo o mês, exceto o último mês de guerra, até 24 de junho os funcionários da divisão e os elementos avançados haviam chegado à área de montagem da Normandia, preparando-se para a batalha no dia seguinte.

Frundsberg lutou em Arnhem (ganhando uma reputação de cavalaria por seu tratamento dos prisioneiros de guerra britânicos) e no Muro das Lamentações. Retornada para o leste em fevereiro de 1945, a divisão foi posteriormente retirada para a Pomerânia. Em maio, cercado, rendeu-se aos soviéticos em Schonau, na Saxônia.

Décima Segunda SS Panzer Hitlerjugend

Formada como unidade de granadeiros panzer em junho de 1943, Hitlerjugend era composta em grande parte por recrutas da organização Hitler Youth, a maioria deles nascidos em 1926. Sob o Brigadeführer Fritz Witt, liderança e treinamento foram fornecidos por veteranos de combate do Primeiro SS Panzer, o elite Leibstandarte, e provou ser uma combinação formidável: "HJ" foi convertido em uma divisão panzer em outubro, com suas unidades na França e na Bélgica. Em 1º de junho, os regimentos componentes eram o décimo segundo Panzer, o vigésimo quinto e o vigésimo sexto Panzer Granadeiro, a terceira artilharia e as unidades de reconhecimento e apoio usuais, totalizando 17.800 funcionários.

Witt foi morto em 14 de junho, sucedido pelo altamente capaz Sturmbannführer (major) Kurt Meyer. Embora relativamente jovem, Meyer era muito experiente e foi elevado a Brigadeführer ao assumir o comando da divisão. Ele permaneceu até novembro, quando o brigadeiro Hugo Kraas recebeu o comando permanente.

Com uma mistura letal de experiência de combate da SS direcionando o entusiasmo nazista de adolescentes, o décimo segundo SS Panzer se tornou extraordinariamente eficaz. A divisão ganhou uma reputação assustadora contra os canadenses na Normandia, lutando quase até a destruição. No entanto, sua reputação foi gravemente prejudicada por incidentes em que prisioneiros aliados foram assassinados - freqüentemente os atos de jovens soldados imbuídos de fervor nacionalista a partir dos dez anos de idade.

Os sobreviventes de Hitlerjugend foram retirados para Bremen para recuperação e reconstrução, e HJ estava pronto para a ofensiva das Ardenas em dezembro. Terminou a guerra na Hungria e na Áustria. Até então, apenas 450 jovens dos 21.300 originais permaneciam na divisão.

Vigésimo primeiro Panzer

Formada como a Quinta Divisão de Luz no início de 1941, tornou-se uma unidade de tanque em julho. A vigésima primeira luta no norte da África 1941-43 e foi destruída no colapso da Tunísia em maio de 1943. O general Edut Feuchtinger restabeleceu a divisão na França em julho daquele ano, mas não viu nenhum combate até junho de 1944.

A divisão de Feuchtinger não tinha batalhão Mark V Panther, sendo totalmente dependente de Mark IV, mas possuía mais de cem deles. Os ativos adicionais incluíam um batalhão de armas de assalto e um batalhão antitanque com armas rebocadas de 88 mm. O pessoal atingiu quase a força total, com 16.300 oficiais, suboficiais e homens.

O vigésimo primeiro contra-ataque contra o setor britânico, mas sofreu pesadas perdas, incluindo cinquenta e quatro tanques. Ao longo de junho, a divisão sofreu 1.250 mortos ou desaparecidos e 1.600 feridos.

Os combates posteriores ocorreram no Muro Ocidental antes da transferência para a Frente Oriental em janeiro de 1945. O último comandante foi o generalleutnant Werner Marcks, que se rendeu em abril.

116º Panzer.

Uma nova unidade, a 116ª, foi criada em março de 1944 com a conversão da Décima Sexta Divisão de Granadeiros Panzer. Seu primeiro combate ocorreu na Normandia sob o comando do general der Panzer Truppen, Gerhard Graf (conde) von Schwerin, um veterano do Afrika Korps. A divisão estava sediada no oeste da França, mas apressou-se no Pas de Calais, sob a expectativa de que a Normandia fosse uma finta. Consequentemente, o 116º não enfrentou os Aliados até julho, na enorme batalha de tanques por Mortain. A divisão se retirou com a maioria das outras unidades alemãs em agosto.

O general Siegfried von Waldenburg assumiu o comando em setembro, permanecendo durante a guerra. Dirigiu operações subsequentes na ofensiva das Ardenas. A divisão ficou presa no bolso do Ruhr em abril de 1945.

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